Mississippi: en el calor de la noche

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En un pequeño pueblo de Mississippi, un hombre espera un tren. Es una noche calurosa. Un policía local, Warren Oates, realiza su ronda nocturna. Se toma su café, se entretiene observando los encantos de Quentin Dean y, de repente, en mitad de la calle, encuentra el cuerpo de un hombre muerto. Ha caído un idealista, uno de esos que combina el negocio con la defensa del oprimido. El oprimido en aquel tiempo y lugar no es otro que el negro. Y Virgil Tibbs, el hombre que espera un tren, lo es: Sidney Poitier es quien lo encarna. También es, vaya casualidad, inspector de policía en Philadelphia, especialista en… ¡homicidios! El guion de Stirling Silliphant alienta la sudorosa investigación. Los hooligans blancos no faltan. La ambientación sureña -repleta de violencia y persecución- acorrala al protagonista. Es Rod Steiger quien, con su heroico personaje, brilla especialmente en ella. Es la lección que imparte Norman Jewison. El sirope de las sonrisas finales puede empalagar. Perdonable, pues antes nos ha dejado una escena colosal: el bofetón a Endicott, empresario del algodón local y, seguro, condecorado miembro del Ku Klux Klan. Son los años sesenta en los Estados Unidos y los afroamericanos luchan por los derechos civiles. El cine no iba a ser una excepción. Justo el mismo año también estaba por allí Guess Who’s Coming to Dinner. A todo esto, hay un crimen por resolver. La Academia se acordó de ella y tuvo un gesto de cara a la galería: Oscar a la mejor película de 1967.

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Norman Jewison (1967) In the heat of the night   

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